Jumping In The Dust: 2014 Rally Italia/Sardegna

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Dopo un viaggio di tre ore iniziato prima dell’alba, due ore di attesa con un caldo decisamente opprimente rappresentano un faticoso sforzo, ma finalmente si sente l’elicottero in lontananza. L’urlo del quattro cilindri mooolto turbo va e viene, sembra interrompersi un attimo e poi eccola, in una frazione di secondo la Polo di Ogier compare e spicca il volo, un lungo e glorioso volo. Benvenuti alla tappa italiana del World Rally Championship.

After a three hours trip that started before dawn, two hours of wait with a much oppressive heat represent an exhausting effort, but finally you hear the helicopter in the distance. The scream of the four cylinders VERY turboed comes and goes, it seems to stop for a moment and then here it is, in a fraction of a second the Polo of Ogier appears and takes flight, a long and glorious flight. Welcome to the Italian round of the World Rally Championship.

mix sabato mattina

Protagonista del rally è la Sardegna, con i suoi bellissimi paesaggi che fanno da cornice a tappe dure ed impegnative tanto per le auto quanto per i piloti. Il panorama dei monti di Alà dei Sardi, con il parco eolico che si estende a perdita d’occhio, rappresenta uno spettacolo unico e capace di sorprendere.

The protagonist of the rally is Sardinia, with its wonderful landscapes that frame the tough stages, challenging for both cars and drivers. The panorama of the mountains of Alà dei Sardi, with the wind park which extends as far as the eye can’t see it anymore, represents a unique breathtaking scenario.

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Gli sterrati polverosi sono una caratteristica predominante del percorso, come ben mostra la foto della Fiesta WRC di Martin Prokop avvolta da una densa nube di polvere. Nel corso della gara, il pilota si è distinto per una notevole rimonta, dalla sedicesima posizione fino alla sesta.

The dusty dirt roads are a predominant feature of the course, as well pictured in this shot of the Fiesta WRC of Martin Prokop surrounded by a thick cloud of dust. During the race the driver has been distinguished by a remarkable comeback, from the 16th to the 6th position.

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Meno fortunato è stato il belga Thierry Neuville, nonostante gli spettacolari passaggi ha chiuso al  sedicesimo posto per un problema alle sospensioni. Tuttavia, la visione della sua Hyundai i20 WRC che sbuca fuori dal bosco è uno dei ricordi più belli del venerdì di gara.

Less fortunate was the Belgian Thierry Neuville, despite the spectacular stages has ended in 16th place for a problem with the suspensions of his car. However, the sight of the Hyundai i20 WRC that comes out from the forest is one of the most beautiful memories of Friday’s race day.

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A Nasser Al Attiyah, pilota della Fiesta RRC, è invece andata peggio. Mentre gareggiava nella ps Monte Lerno è uscito fuori strada ed è stato portato via in elicottero. Fortunatamente non ha riportato gravi lesioni, ma è stato un peccato non assistere ad altri suoi passaggi a bordo della sua cattivissima Fiesta RRC.

To Nasser Al Attiyah, driver of the Fiesta RRC, things went a lot worst though. While he was on the SS Monte Lerno he went off the road and was taken to the hospital with the helicopter. Luckily he didn’t suffer any serious injuries, but it has been a shame not to be able to see any more racing action with his mean Fiesta RRC.

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Più fortunato il celebre Robert Kubica, nonostante abbia perso del tempo prezioso a causa di un piccolo incidente, ha poi chiuso ottavo assoluto ed è inoltre stato premiato dalla giuria per il miglior salto. La foto parla chiaro.

A bit more lucky the famous Robert Kubica, despite a loss of time due to a small crash, he then ended in 8th place overall and was awarded by the jury for the best jump. The picture shows why quite clearly.

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Henning Solberg, settimo assoluto su Fiesta WRC, ripreso dal letto di un fiume ormai asciutto. Questa volta niente polvere per noi fotografi, solo tante, tante zanzare.

Henning Solberg, 7th overall on the Fiesta WRC, shoot from a now dried river bed. This time no dust for us photographers, just a lot of mosquitoes.

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Neuville in piena accelerazione attraverso il bosco, mentre lotta contro il cronometro.

Neuville in full acceleration through the woods, while he’s fighting against the clock.

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Gran prestazione quella fatta registrare dall’italiano Lorenzo Bertelli, giunto nono assoluto e primo della categoria WRC2, a bordo della sua Fiesta RRC.

Great performance for the Italian Lorenzo Bertelli, who finished 9th overall and 1st in the WRC2 category, driving his Fiesta RRC.

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Sabato pomeriggio sulla Monte Lerno: impossibile resistere alla tentazione di fotografare il Micky’s Jump, il più famoso salto del Rally Italia / Sardegna.

Saturday afternoon on the Monte Lerno: it’s quite impossible to resist the temptation to photograph the Micky’s Jump, the most famous jump of the Rally Italia / Sardegna.

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Fotografare le auto dalla cresta del salto, da una prospettiva ben diversa dalla solita frontale, è interessante ed evidenzia forse ancor di più l’elevata altezza raggiunta dai piloti più audaci. Inoltre ricorda che tutto ciò che va su…

Shooting the cars from the crest of the jump, from a very different angle from the usual front head on shot, it’s interesting and it shows perhaps even more the elevation reached by the most fearless drivers. Moreover it reminds that everything that goes up…

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… prima o poi deve tornare giù, in una bella nuvola di polvere.

… sooner or later have to go back down, in a nice cloud of dust.

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Quando si tratta di passaggi aggressivi, Yuriy Protasov non si tira certamente indietro!

When it comes to aggressive driving, Yuriy Protasov is certainly one to look out for!

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Andreas Mikkelsen, nonostante la vittoria alla prova conclusiva, non è stato in grado di salire sui tre gradini del podio, ciò avrebbe consentito alle Polo R WRC una bella tripletta. Ma vediamo la classifica finale…

Andreas Mikkelsen, despite the victory in the final stage, has not been able to reach any of the three steps of the podium, and  that would have allowed to the Polos R WRC a nice hat trick. But let’s see the final classification…

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Jari-Matti Latvala, navigato da Miikka Anttila, terzo assoluto su VW Polo R WRC, con un tempo di 4:04:10.6

Jari-Matti Latvala, co driven by Miikka Anttila, 3rd overall with the VW Polo R WRC, with a time of 4:04:10.6

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Mads Ostberg, navigato da Jonas Andersson, secondo assoluto su Citroen DS3 WRC, con un tempo di 4:04:00.9

Mads Ostberg, co driven by Jonas Andersson, 2nd overall on Citroen DS3 WRC, with a time of 4:04:00.9

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Ed infine il vincitore del Rally Italia / Sardegna 2014: Sebastian Ogier, navigato da Julien Ingrassia, primo assoluto su VW Polo R WRC, con un tempo di 4:02:37.8.
Arrivederci all’anno prossimo!

And lastly the winner of the 2014 Rally Italia/Sardegna: Sebastian Ogier, co driven by Julien Ingrassia, 1st overall on VW Polo R WRC, with a time of 4:02:37.8.

See you next year!

Testo e immagini di Enrico Argiolas

Test & images by Enrico Argiolas

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